Triceratops

Durante el periodo cretácico, la proliferación de especie nuevas dejo maravillado a los expertos desde grandes carnívoros a los colapsos herbívoros, fue uno de los periodos que pude ser coronado como la era de oro de la biodiversidad, los cara con cuernos fueron una especie altamente distinguible por los huesos que coronaban su cráneo y que le dieron ese nombre, uno de los exponentes más notables de esta especie son los Triceratops.

Este dinosaurio,  existió aproximadamente hace 68 millones de años, en lo que hoy es el continente americano, su nombre significa cara con tres cuernos debido a su traducción de griego al español y fue descubierto en 1887 en Estados Unidos de América,

triceratopsDatos

  • Nombre: Triceratops
  • Significado del nombre: cara con tres cuernos
  • Largo aprox: 9 metros
  • Ancho aprox: 3 metros
  • Peso aprox: 12 Toneladas
  • Alimentación: Herbívoro
  • Periodo en que vivió: Cretácico.
  • Año en que vivió: Aproximadamente hace 68 millones de años.
  • Año de descubrimiento: 1887.
  • Especie: ceratopsianos ceratópsidos.

Descripción Morfológica

TriceratopsObservando las dimensiones del Triceratops, no existe otra palabra para describirlo más que enorme, fue un animal de patas  cortas y regordetas con los miembros traseros ligeramente más largos que los delanteros, dándole una permanente postura cuadrúpeda, presenta una estructura muscular muy desarrollada, dando a sus piernas una potencia suficiente como para que el Triceratops alcanzara importantes velocidades.

Profundizando un poco más en sus patas, esta  presentaba tres dedos en los miembros superiores y 4  en las traseras, los cuales solían abrirse un poco al momento de andar para contribuir en la apropiada distribución de peso, cada dedo contaba con una pezuña similar a la de los caballos

En cuanto a su cráneo, es una de las partes más distinguidas de este animal, en comparación su cuerpo, el cráneo del Triceratops, formaba gran parte de su masa corporal, por lo que por algún tiempo la idea de que este animal pudiera mantener la cabeza erguida sorprendió a los científicos, esto tiene sentido si nos fijamos en la gola nucal, la cual, esta fusionada desde la base de su cabeza hasta su cuello, que a pesar de su imponente tamaño, no era un placa de hueso completa de hecho esta era muy frágil y se ha concluido que un golpe contundente en este punto pudo provocar la muerte de este dinosaurio.

Triceratops

Aunque no existe total certeza respecto a la función de esta gola, los científicos especulan respecto a su posiblemente función, la cual, más que de lucha o defensa debió ser  de exhibición  o termo regulación, la primera debido a su tamaño, el cual demostraba dominio y potencia sexual a las hembras, la segunda, la cantidad de vasos sanguíneos en la zona debió tener una función similar a la orejas de los elefantes.

triceratopsUna parte importante del cráneo de este anima, son los cuernos que lo adornan, uno de ellos ubicado en la mita del hueso maxilar superior, y cuyo largo rondaba alrededor de un metro y los demás situados sobre los ojos del animal del mismo  largo que el del hocico

Los cuernos, no eran una pieza ósea exclusiva en los ejemplares adultos, sino, era también visible en los ejemplares más jóvenes del Triceratops, cuya longitud era aproximadamente entre 5 a 12 centímetros, estos cuernos jóvenes son rectos, pero antes de alcanzar la plenitud de su desarrollo comienza a formase la curvatura.

Alimentación

triceratopsEl Triceratops, es herbívoro aunque presenta movilidad en el área del cuello, este no era realmente flexible, su dieta consistió en  pequeños arbustos o ramas bajas de los árboles, así lo evidencia su mandíbula, por lo que  estaba proporcionada con un pico similar a la aves actuales, perfecto para arrancar o cortar, sus dientes estaban formado por placas dentales fusionadas cuyo propósito era el moler, hasta convertir el alimento  en  papilla.

Estas placas dentales estaban formadas por 36 a 40 columnas de cada lado de la estructura maxilar, logrando un total que ronda entre 432 a 800 dientes, los mismos, eran eliminados a medida que se desgastaban siendo reemplazado por nuevos durante la vida del   Triceratops.

TriceratopsCuriosidades

  • En un primer momento confusión respecto al periodo de tiempo en que existió este dinosaurio.
  • La postura del Triceratops, es un elemento de debate hasta hoy en día, debido a su peso lo científicos consideraron que este animal presentaba un andar recto paralelo al suelo, sin embargo, nuevos estudios ponen esto en duda y establecen que este dinosaurio prefiero una postura eclética, es decir, una mezcla entres recta y arqueada similar a los rinocerontes.
  • La función de los cuernos no se conoce, pero se maneja la teoría de que sirvieron como una forma de comunicación entre esta especie.
  • A pesar de la imagen bien documentada del Triceratops, jamás se ha conseguido un espécimen completo.