Protoceratops

El Protoceratops,  existió  hace más de 75 millones de años, en lo que hoy es conocido como el continente asiático, específicamente fueron más abundantes sus descubrimientos en Mongolia.

Según los historiadores el Protoceratops, pudo ser el origen del mito respecto a la criatura fantástica llamada hipogrifo, esto, a raíz de que se presume que los griegos hallaron a esta criatura, alrededor de los  años 675 A.C, quienes al percatarse del pico de este animal pudieron haberlo confundido con un ave gigantesca.

protoceratopsDatos

  • Nombre: Protoceratops
  • Significado del nombre: El primera cara con cuerno
  • Largo aproximado: 1.8 metros
  • Ancho aproximado: 60 centímetros
  • Peso aproximado: 60 kilogramos
  • Alimentación: Herbívoro
  • Periodo en que vivió: Cretácico
  • Año en que vivió: Aproximadamente hace 75 millones de años
  • Año de descubrimiento: 1922
  • Especie: ceratopsianos protoceratópsidos

Características morfológicas

Este espécimen pertenece al grupo de los primeros dinosaurios con cuernos, las placa que salían de su cuello se fusionaban a la parte trasera de su cabeza, formando una corona de cuernos, se cree que fue un elemento disuasorio para que suspotenciales depredadores, desistieran de un posible  ataquefrontal, además, existe la hipótesis de que probablemente hubiera sido usado como un medio de mostrar interés sexual en la temporada de apareamiento.

Pues, el tamaño de esta cola variaba según la edad y el sexo del animal, lo cual, es una peculiaridad mejor conocida como dimorfismo sexual, la gran cantidad de fósiles hallados de manera cercana ha hecho presumir a los científicos que posiblemente este dinosaurio era una especie  sociable, es decir,  que probablemente se movilizara en grandes manadas.

protoceratops-esqueletoEl cráneo del Protoceratops, revelo que este animal poseía en la parte final del mismo un afilado pico, que por la estructura ósea asegura que debió poseer un sistema muscular en la zona maxilar que le brindaba a este espécimen una poderosa mordida.

Sin embargo, la evidencia dental que ofrece el resto del área bucal, demuestra que era herbívoro pues tenía una gran hilera de molares perfectos para desmenuzar los alimentos resistentes, lo que provocaba el constante desgaste de estos dientes que inmediatamente eran remplazado por unos nuevos,  dimitiendo la función del pico en cortar y arrancar la hierba cercana, pues debido a su poca altura la alta vegetación no estaba a su alcance.protoceratops

En concordancia con lo anterior, los científicos han concluido que este dinosaurio era cuadrúpedo,  capaz de alcanzar altas velocidades a pesar del pequeño tamaño de su cuerpo, pues la cabeza de éste dinosaurio, era la mayor parte del mismo, con grandes orbitas oculares que permitieron tener una buena visión de sus alrededores facilitando la capacidad de maniobra al momento de escapar de posibles depredadores, para concluir con la descripción del Protoceratops, es imperativo mencionar su cola que era considerablemente larga y gruesa proporcionando estabilidad.

Reproducción

protoceratops-ilivetolearnAl ser el Protoceratops un animal de manada,  diferentes hipótesis consideran que este dinosaurios debió pertenecer a una estructura social familiar, aunado a esto, fueron ovíparos, es decir, su reproducción es a través de huevos, por lo tanto y a raíz de la cantidad de huevos encontrados en cercanía uno de otros, se concluyó que las hembras de  Protoceratops formaba nidos  para  la colocación de los huevos y ocuparse entre todas de la protección de estos.

Los primero huevos de este dinosaurio fueron encontrados en Mongolia en el año 1920 por el arqueólogo y paleontólogo Roy Chapman Andrews, siendo que estos tenían un tamaño  aproximado de 20 centímetros de diámetro, y se presume que el producto de este debió medir casi 30 centímetros al momento de eclosionar.

Curiosidades

  • protoceratops_osamentaAl parecer se reproducía como los cocodrilos pero aun no se comprueba.
  • Se encontraron en un solo nido 30 huevos por lo que se cree que las madres compartían sus huevos.
  • Junto a un nido se encontró un oviraptor con el cráneo aplastado; al parecer el oviraptor era un ladrón de huevos por lo que se cree que por eso estaba junto al nido, asimismo, puede que fue asesinado por el padre al encontrarlo infraganti.
  • Alrededor de su cuello contenía una coraza o placa, se sugiere que era con el objetivo de proteger su cuello o llamar la atención de la hembra en época de apareamiento.