Parasaurolophus

El parasaurolophus es una inigualable criatura que caminó sobre la faz de la tierra en el continente americano hace aproximadamente 83 millones de años durante el periodo Cretáceo.

Fue descubierto en los Estados Unidos de América en 1922, por el paleontólogo,  William Parks.  Su nombre significa lagarto con cresta, esto obviamente es referencia la larga cresta que sale de la parte superior de la cabeza de este dinosaurio,  la cual es una de sus características más distinguidas.

Datos

  • parasaurolophus-1Nombre: Parasaurolophus
  • Significado del nombre: Lagarto con cresta
  • Largo aprox: 10 metros
  • Peso aprox: 2,5 toneladas
  • Alimentación: Herbívoro.
  • Periodo en que vivió: Cretáceo.
  • Año en que vivió: Aproximadamente 83 millones de años
  • Año de descubrimiento: 1922.
  • Especie: Ornitópodos hadrosáuridos

Descripción morfológica

El Parasaurolophus, entra en la larga lista de dinosaurios de los cuales no se tiene esqueleto completo conocido, sin embargo, los pocos restos encontrados brinda a los expertos detalles invaluables de la forma física de este animal.

ParasaurolophusSu cráneo, es conocido que este tenía una forma alargada, esto daba a su  maxilar superior, una forma  aplastada similar a la de un ornitorrinco,  este tipo de quijada le permitió al Parasaurolophus masticar, se cree que fue uno de los poco dinosaurios que tuvo esa habilidad, sus dientes como la de muchos herbívoros en ese periodo de tiempo era  aplanados y solían ser más gruesos en la corona que en la base  de la pieza dental facilitando la acción de moles los alimentos

Respecto a sus miembros frontales no existe actualmente mucha información, más que un solo espécimen encontrado de esta parte del dinosaurio, el cual,  indica que este, tenía miembros superiores cortos de contextura regordeta y fuerte, a pesar, de su longitud  se presume que el Parasaurolophus, quizás pudo mantener periodo de postura cuadrúpeda, la hipótesis señala que seguramente fuera común adquirirla cuando debiera tomar vegetación a la altura del suelo, reservando el movimiento bípedo para el andar, observamos una conducta similar en la suricatos actuales.

En el caso de su piel y la cola, en la primera, observamos que era de textura escamosa, en la cual cada escama se sobre ponía una sobre otra en una forma de coraza, en caso de la  segunda,  su cola era larga y plana, con extremos rectos y gran flexibilidad la utilidad de la misma aun no es clara.Parasaurolophus

Ahora bien, es momento de analizar una de las partes más clara y llamativas de este dinosaurio, su cresta, la misma nacía entre la parte pre maxilar y nasal,  cuyo hueso se extendía a lo largo del carneo sobresaliendo de este al menos metro y medio, existe un orificio que conecta el área bocal y nasal en la cresta, lo que hace presumir a los científicos que fue utilizada como un elemento de resonancia perfecto para la comunicación.

Utilidad de la cresta, como se ha mencionado la información es limitada, sin embargo, se cree que la cresta más que un objeto de defensa o un aditamento de adaptación a otro habita, fue simplemente un adorno usado en el cortejo, esto en virtud que el tamaño de la cresta varía según el sexo  y la edad del Parasaurolophus,  por lo tanto, una teoría sobre este apéndice, es la exhibición de la cresta y la utilización de sonidos  para resolver que macho tendría el derecho de apareamiento, sin la necesidad de encuentros violentos.

Alimentación

ParasaurolophusEl Parasaurolophus, era herbívoro  pero a diferencia de muchos herbívoros en su periodo de tiempo, la forma en que está diseñada su boca demuestra un salto evolutivo enorme, entre los primeros aspectos que resaltan tenemos la carencia de un pico;  el Parasaurolophus no necesitaba sostener la hierba con un pico, este era perfectamente capaz de moler su alimentos sin que cayeran, pues las mantenía dentro de la pómulos de la misma manera que actualmente lo hacemos los humanos.

Otro gran paso era dientes  en hilera laterales a los lados del maxilar que se reemplazaban a medida que se gastaban,  por lo cual, la alimentación jamás se vio afectada por el daño en las piezas dentales.

ParasaurolophusCuriosidades

  • Se presume que el Parasaurolophus, podía nadar esto debido a su cola aplanada la cual sería perfecta para ser usada como timón, sin embargo parte de la comunidad le alude una utilidad de defensa, usada más como un látigo que como aleta.
  • Respecto a sus garra, no se tiene una claridad respecto al número de dígitos en cada mano o si estos tenia garra o pesuñas, aspecto que actualmente divide la comunidad científica.
  • Se creyó que el Parasaurolophus, podía respirar debajo del agua a través de su cresta, teoría desmentida, porque no existe orificio que permitiera el paso de oxigeno.