Deinonychus

El Deinonychus  (Terópodo Dromesáurido) mejor conocido como Garra Terrible, dinosaurio carnívoro con gran cabeza, dientes curvos, cuerpo delgado, con cuello arqueado en forma de “S”, extremos eran largos y musculosos, garras impresionantes y cola larga con un alto grado de flexibilidad permitiéndole mantener el equilibrio y ritmo, puesto que los huesos de la espalda que le llegaban hasta su cola eran pesadas y por lo tanto les permitía funcionar de contrapeso.

Datos

  • DeinonychusLargo aprox: 4 metros (especie adulta)
  • Altura aprox: 3 metros
  • Peso aprox: 70 Kilográmos
  • Alimentación: Carnívoro
  • Periodo: Cretácico, hace aproximadamente 119 millones de años
  • Significado del nombre: Garra Terrible
  • Año de Descubrimiento: 1969
  • Especies: Terópodo Dromesáurido

Características

deinonychus garraExistente durante el período Cretácico (119 millones de años aproximadamente) establecido entre el Aptiano y el Albiano, en lo que actualmente conocemos como Norteamérica, su descubrimiento se ubica en 1935 por el paleontólogo Barnum Brown en la Formación de Cloverly, Montana, sin embargo, John Ostrom fue el primero en describir esta especie en 1969, desenterrando más de 1000 huesos, definiéndolo cómo un depredador ágil y activo, revolucionando la manera de estudiar a los dinosaurios, conllevando al renacimiento de los dinosaurios; iniciando el debate que sí los mismos eran de sangre fría o caliente; este, a su vez lo determinan como un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo dormeosáurido.

Forma de Vida

deinonychus antirrhopusGracias a los hallazgos realizados por Ostrom, permitió suponer que el Deinonychus vivía en manadas siendo una característica inimaginable, puesto que se determinaba que los dinosaurios para la época tenían una limitada inteligencia, y por lo tanto, sólo podrían llevar una vida solitaria. De acuerdo a evidencia geológica determina que su hábitat se recrea en llanuras aluvional (llanos abiertos) o zonas pantanosas, suponiéndose la facilidad de trabajar en manadas para cazar; como carnívoro su presa principal era el Tenontosaurus así como los herbívoros iguanodontes.

Parsons, demostró que en cuanto a la evolución del comportamiento y estructura física, de acuerdo a su crecimiento especímenes juveniles a adultos, se presentaban diferencias morfológicas entre sí, puesto que los brazos del Deinonychus joven eran proporcionalmente más largo que el de los adultos, por otro lado, la función de las garras de pedal en donde sugiere que la curvatura de la garra fuera mayor para los jóvenes, ya que esto le permitía subir a los árboles, sin embargo, posteriormente las garras se hacían más rectas a medida que el animal iba aumentando de tamaño y comenzaba a vivir exclusivamente de la tierra.

Reproducción

En cuanto a su reproducción se categoriza como ovípara, con fecundación interna, sin embargo se desconoce si sus crías permanecían con sus madres, se estimaba que sus huevos presentaran un diámetro alrededor de 7cm basado en la anchura del canal pélvico a través  del cual tuvo que haber pasado, siendo similar al diámetro de 7,2cm del huevo más grande de Citipati.

deinonychus reproduccion

Alimentación

En el año 2011, un estudio encabezado por Denver Fowler planteó una nueva teoría en cuanto al método de caza de Deinonychus a los fines de alimentarse de criaturas pequeñas; arrojándose sobre sus presa como actualmente lo hacen los accipítridos, sosteniendo su presa con las garras, devorándola aún viva mientras la misma moría por hemorragia.

deinonychussDicha propuesta se basa en la comparación con las aves depredadoras actuales, debido a la proporción de sus patas sumamente similares a la de las águilas y halcones, mientras que, los pies fuertes y lo metatarsos cortos se asemejan a los de los búhos.

Igualmente según estudios se señala la existencia de plumaje en sus brazos siendo comprobable según sus fósiles, esto le permitía ser utilizados como estabilizadores de aleteo para que el equilibrio del Deinonychus no se viera afectada mientras atacaba a su presa, junto con la cola de contrapeso sumamente rígida.

Fuerza de mordedura

deinonychusDe acuerdo a un estudio en 2010 realizada por Paul Gignac, basándose directamente en las marcas de Deinonychus en los huesos de un Tenontosaurus, permitió deducir que la fuerza de la mordida era entre 4100 y 8200 newtons, que en comparación es mayor a la de mamíferos carnívoros vivos como la hiena, equivalente a la de un cocodrilo de tamaño similar, sin embargo, se realizaron diversas hipótesis que incluían que podía ser utilizado para casos de defensa, pero para alimentarse utilizaban apenas el 15% de su potencia.

Velocidad

deinonychus-1Según estudios biomecánicos de Ken Carpenter en 2002 confirmaron que probablemente la función de sus brazos era la de agarrar a su presa, pues sus longitudes le habrían permitido un alcance más largos.

Por otro lado se ubica como un animal inusualmente rápido, determinado así por Richard Kool en 1981, estimando que podía mantener una velocidad al caminar de 2,8 metros por segundo, siendo alrededor de 10,1 km por hora.