Los Dinosaurios

Todos en alguna oportunidad, hemos soñado con aquellas enormes criaturas que vivieron años atrás, los dinosaurios; estos enormes dinosaurios desde hace siglos ha mantenido con un permanente sentimiento de incógnita a los científicos, asimismo, ha sido la  musa de  nuevas ideas para los cineastas, ¿y cómo no cautivarnos con estos formidables reptiles? Cuando desde  los  presentes en las más pequeñas  cavernas a los más altos riscos, cada uno desarrollo una apariencia más rara que la anterior.

Los dinosaurios llevaron mucho más lejos de lo que pudimos imaginar sus cuerpos y sus comportamientos, lo cual, nos hace preguntarnos,  ¿quiénes fueron los más grandes?, ¿qué tan agresivo fueron? o si ¿los dinosaurios  podían ser sociables?

En virtud a lo anteriormente mencionado,te invitamos a seguir nuestra página y acompañarnos a desentrañas los misterios, detrás de cada una de estas criatura.

¿Que son los dinosaurios?

Los dinosaurios, fueron  especies de reptiles, que habitaron  durante el periodo Triásico, aproximadamente  231 millones de años, se consideran que existieron más de 10.000  especies vivas durante el periodo cretácico y jurásico,  de las cuales solo 500  de esta especie han sido descubiertas por los expertos. La palabra dinosaurio significa desde su traducción al griego lagarto terrible. Y fue colocado por Sir Richard Owen en 1842,  Según los paleontólogos actuales, esta denominación es errónea por que no eran lagartos sino reptiles.

¿Cómo eran los dinosaurios?

Los dinosaurios, en principio era bípedos, sin embargo, existen reporte de espécimen cuadrúpedos como el Triceratops, durante el periodo en que existieron los dinosaurios, asimismo, convivieron las especie carnívoras y herbívoras más grandes jamás vistas, por lo que no era raro encontrar incluso especies hibridas como Iguanodon, quienes podían tomar tanto una postura cuadrúpeda como bípeda al momento de desplazarse.

Los llamados lagartos terribles, son considerados los primeros vertebrados de la tierra, y aunque convivieron con otras especies como mamíferos y roedores, estudios recientes revelan, que estos últimos rara vez eran mayores a un perro domestico actual, por lo que los dinosaurios fueron los reyes del periodo cretácico y jurásico.

La estructura de estos animales era diversa, la cual, iba desde el impresionante tamaño de 58 metros de largo a 50 centímetros en los espécimen más pequeño, además, existía  predominancia de ciertas características, como los cuernos, las golas nucales, las crestas y las armadura o púas de defensa,  comunes en los herbívorasmás vulnerables, ya sea por su tamaño o poca fuerza. Otros como el Sauropodo aprovechaban su colosales proporciones para intimidar a  su oponente  e incluso se barajea la teoría que usaban sus colar largas y flexibles como látigo.

En el caso de los carnívoros, los  aspectos más comunes en estos especímenes,  era sus largos dientes cónicos y poderosos miembros traseros capaces de proveer al dinosaurio de gran velocidad, en conjunto con miembros delanteros armados con garras en forma de hacha,  perfectos  para destrozar a sus presas un ejemplo de esto fue el famoso Spinosaurus aegyptiacus.

¿Cómo se comportaban?

Los dinosaurios, al igual que las especie voladora actuales, era animales de comportamiento social, por lo que era común, que  formaran grandes grupos como manadas con una sub estructura de familia.

Esta teoría tiene su base, en el hecho de que en varias oportunidades, fósiles como el de los ornitisquios o saurópodos fueron encontrados juntos, al igual, que huellas fosilizadas de varios espécimen, que demostraban un desplazamiento nómada en rebaño. Cabe destacar que, tenían comportamientos similares  a los lobos presente hoy en día.

Esto da entender a los expertos, que los dinosaurios pudieron evolucionar en un comportamiento, destinado a la protección de la manada en caso de emigración o cuando existía la presencia de cría, como la única formar de defensa contra los grandes depredadores que pudieran amenazarlos. Del mismo modo, otro comportamiento social peculiar, era  la formación de  grupos de dinosaurios inmaduros, los cuales se separaban de la manada original a cierta edad y establecían un conjunto de solteros para  encontrar hembras y forma una nueva manada, caso similar al de los leones macho que poseemos en este momento.

Otras formas de comunicación, estudiadas  por los paleontólogos, es la posibilidad de que varios apéndices biológicos en los dinosaurios,  hubiera evolucionado como una forma de  trasmitir mensajes a otros miembros de su especie, como  la gola nucal en marginocéfalos, la cual, presentaba más que una función de defensa, una función  de demostración  a otros animales de su  potencia sexual o su dominio sobre el territorio.

Uno de los másimportantes hallazgos, demuestra a su vez uno de los comportamientos más sorprendente que tuvieron estos animales, como lo fue el canibalismo, gracias al descubrimiento realizado en Madagascar en el años 2003. Se evidencio como unterópodo Majungasaurus, poseía una herida grave con la forma de dientes  de otro miembro de su misma especie, esto hace resaltar que algunos  dinosaurios podrían llegar atacar y alimentarse de su propia especie de ser necesario.

¿Diurnos o nocturnos?

Se maneja poca información respecto a la actividades diurnas o nocturnas de estos animales, sin embargo, análisis en las piezas óseas alrededor de la cuenca de los ojos de los restos fosilizados, demuestra diferentes patrones de actividad, por ejemplo en grandes y medianos dinosaurio como Megapnosaurus, ceratopsios, sauropodomorfos, hay señales de un comportamiento diurno, mientras, los pequeños dinosaurios  como los Juravenator, eran comúnmente de una tendencia más nocturna.

¿Cómo se reproducían los dinosaurios?

Los dinosaurios, como los  reptiles que conocemos en la actualidad, presentaron una forma de reproducción, en la que el embrión se desarrolla fuera del cuerpo materno, en huevos, en lo que se denomina reproducción ovípara.

Los huevos  eran grande generalmente con forma de gota, con una cascara dura  la cual proporcionaba calcio al producto,  las madres formaban un especie de nido en la que dejaban sus huevos, se considera que los padres participaban activamente en la protección del nido,  en caso como los del Troodon la  colocación de los huevos  podría ser por partes, es decir, colocando pocos huevos en un intervalo de 2 a 3 días entre ellos,  no comenzaría el desarrollo de las cría, hasta que se hubiera colocada el último de los  huevo y el troodon comenzó a empollarlos, esto facilitaba que todos los huevos eclosionaran a la vez.

Luego del nacimiento, los padres se encargaban por lo menos por un periodo de tiempo del  cuidado de las crías, varios descubrimientos como el de los prosaurópodo, Massospondylus, demuestra crías sin dientes totalmente indefensas, que necesitaban que los padres se encargaran de proveer los alimentos necesario para su crecimiento y supervivencia, por lo que  se considera que tanto hembras como machos debieron ser parte de la crianza.

¿Por qué se extinguieron los dinosaurios?

A pesar de múltiples  especulaciones, los paleontólogos modernos no saben el motivo por el cual miles de dinosaurios, desaparecieron de la faz de la tierra de manera masiva, mientras, otras especies como los dinosaurios aviares, tortugas, salamandra, cocodrilos e incluso platas sobrevivieron y evolucionaron a las especies que tenemos hoy en día. Aun así, es menester mencionar, las teorías que se atribuyen al fin de los dinosaurios aproximadamente hace 66 millones de años.

1.     Colisión de un asteroide

Una de las teorías más populares, es la de Walter Alvarez  en 1980; la cual, hace referencia a la colisión de un meteorito en la región de norte americana, específicamente en México, en el lugar que hoy se conoce como el cráter de Chicxulub, formado a raíz del choche, según los expertos el   meteorito fue el causante directo  e indirecta de la extinción de los dinosaurios, directa por que la fuerza y calor de la colisión, provoco el deceso de los espécimen cercanos, e indirecta por que se presumen que a causa  de golpe, la temperatura del planeta presento una baja abrupta, a la cual los dinosaurios no fueron capaces de adaptarse

2.     Falta de adaptación a las condiciones cambiantes

El periodo cretácico,  fue un tiempo marcado por grandes cambio evolutivos, pero no solo en el los animales que surcaban  la tierra, sino también, por la vegetación que conformaba en ese momento la pangea, y es que por gran parte del tiempo, el paisaje se mantuvo dominado por los gimnospermas (una especie de árbol pequeño), en los últimos momentos del cretácico superior, estos habían prácticamente desaparecido, proliferando en su lugar plantas con flores de las cuales grandes herbívoros no podían alimentarse.

Es aquí, cuando los paleontólogos apuntan a una extinción paulatina y no masiva, como apunta la teoría de la colisión, ya que al morir los grandes herbívoros de hambre existía poca posibilidad que los carnívoros pudieren sobrevivir sin fuente de alimento.

3.     Traps del Decán

Esta última teoría, tiene su origen en formaciones volcánicas, que estuvieron activas aproximadamente hace unos 65,5 millones de años, por lo que, se consideran fueron las responsables de la extinción de los dinosaurios a través de múltiples factores como:

  • Los volcanes pudieron provocar el aumento del efecto invernadero, ya que esparcían de dióxido de carbono y polvo, que impedían la fotosíntesis.
  • Las erupciones volcánicas violentas, provocadas a través de todo el territorio indio ayudo en la muerte de varios dinosaurios.
  1. Propósito

Una de las teorías más fuertes y coherente es la que se menciona en la biblia; en ella se explica que fueron creados para limpiar la tierra de la abundante vegetación, para luego, ser creado los seres humanos con el objetivo de habitarla en un hermoso paraíso, idea muy acertada, ya que estos animales tenía como misión comer abundante y exorbitante alimento, como lo fueron las cuantiosas plantas que existían en aquel entonces; cabe señalar que, ciertamente existieron  enormes dinosaurios que acababan con bosques completos muy rápido;  resulta asimismo interesante que, su extinción se debió a que su propósito en la tierra había culminado.

 

Tipos de dinosaruios

Estos se clasifican de acuerdo a la forma o estructura de su cadera. La cadera de lagarto y la cadera de ave, se agrupan del siguiente modo:

 Saurisquios: los de cadera de lagarto

Estos tipos de dinosaurios son los que vivieron en el periodo  Triásico y fueron diversificando durante los períodos Jurásico y Cretácico; se extinguieron en el Cretácico

Arqueopterix, Ornitomimo, Velociraptor, Gallimimo, Alosaurio, Diplodocus, Amargasaurio, Tiranosaurio, Mamenquisaurio, Tecodontosaurio, Braquiosaurio, Deinonicus, Espinosaurio

Ornitrisquios: cadera de ave

Surgieron en los periodos del Triásico superior y el Cretácico superior; eran herbívoros y vivían en grandes manadas.

Coritosaurio, Tuojiangosaurio, Apatosaurio, Protoceratops, Anquilosaurio, Estegosaurio, Triceratops, Lambeosaurio, Paquicefalosaurio, Parasaurolofus, Iguanodonte, Maiasauria, Estiracosaurio

Dinosaurios más conocidos

La lista sería muy larga. no obstante, se especificaran los que realmente son conocidos, dinosaurios que emociona verlos y pánico a la vez , estos son:

Tiranousaurio Rex, Velociraptor, Diplodocus, Triceratops, Pteosaurus y Braquiosaurio.